Resumen del libro Dentro de la Mente de una Familia Americana por Robert Kolker (Hidden Valley Road)

Resumen del libro Dentro de la Mente de una Familia Americana por Robert Kolker (Hidden Valley Road)

Resumen corto: Hidden Valley Road o en español, Dentro de la Mente de una Familia Americana, explica la historia de la familia Galvin, una familia de 12 hijos de los cuales, la mitad fueron diagnosticados con esquizofrenia. Gracias a esta familia ha mejorado enormemente nuestra comprensión de esta patología tan desconocida. Por Robert Kolker

¿Quién es Robert Kolker?

Robert Kolker es un autor, y periodista de investigación que ha escrito en revistas como New York Magazine, Bloomberg, Businessweek y otras. Ha escrito libros como Lost Girls, que trata sobre una serie de asesinatos no resueltos y que ha servido de inspiración para una película del mismo nombre en 2020

El preámbulo

Los primeros signos de la enfermedad aparecieron poco después de que la familia cambiase de hogar a Hidden Valley. Los hermanos mayores de la familia de doce hijos, tenían la tendencia a jugar como si peleasen, pero muchas veces estos combates acababan como peleas reales.

Estas peleas eran en realidad los primeros indicios de lo que más tarde demostraría ser su patología. Durante su segundo año en la universidad, el mayor de los hermanos, Donald, tuvo que ir a la enfermería de la universidad en varias ocasiones debido a heridas, la primera un mordisco, la segunda por miedo a coger sífilis de su compañero de habitación, la tercera porque, según él, le había saltado encima su hermano, y la última con quemaduras por haber saltado dentro de una hoguera.

Poco después fue diagnosticado con esquizofrenia. Las conversaciones con el psiquiatra demostraron que había mucho más detrás de los incidentes. Acciones como dejar de pagar el alquiler, intentos de suicidio con una cuerda y encendiendo el gas, e incluso vistas a una funeraria para ver los precios. Era incapaz de explicar porque haría algo como matar lentamente a un gato que vivió.

Aun conociendo su situación había poco que sus padres pudiesen hacer. Por aquel entonces, e incluso ahora, la reputación de las instituciones psiquiátricas no es la mejor y mandarle a una de estas no parecía una opción, por lo que sus padres decidieron vivir con ello. 

La posibilidad de aislamiento a nivel social, debido a que la teoría principal del momento es que la enfermedad la causaba una figura materna excesivamente fría o cariñosa, tampoco ayudó a que la familia buscase apoyo.

El segundo hijo

La enfermedad no afectó únicamente al mayor de los hermanos, sino también al segundo mayor. Poco después de que este se casase, empezaron a aparecer los síntomas de la patología. Se volvió más violento, con comportamientos erráticos como estar delante de la estufa toda la noche o encender y apagar el fuego

Con el tiempo sus ataques violentos pasaron de ser hacia sí mismo, a ser infringidos a su esposa e hijo. Ante esta situación, los padres decidieron no comentar que tenían otro hijo con síntomas similares.

La situación continuó hasta que ambos fueron abandonados por sus parejas y tuvieron que volver a la casa familiar. Lo cual resultó en peleas casi constantes entre los hijos, y problemas para los hijos más jóvenes.

El cuarto hijo

El cuarto hijo lo llevó a un extremo.  Pocos años después de irse de casa el cuarto hijo fue hallado muerto junto a su pareja. Al parecer había llevado a cabo lo que los otros dos habían intentado, un suicidio de pareja forzado.

Poco después el hijo más joven también empezó a mostrar síntomas. En su caso el desencadenante fue el ataque que tuvo su padre, algo que vio de primera mano cuando apenas era un adolescente y que cambió a su padre por completo.

Tras el incidente Peter, el hijo más joven, empezó a hablar de forma incoherente, tener ataques violentos. Y fue en este momento en el que sus padres decidieron que ya no podían seguir ocultando lo que pasaba y que tenían que buscar ayuda.

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