Resumen del libro Cosmos Una Evoluci贸n C贸smica por Carl Sagan (Cosmos One Small Step Toward Understanding the Greatness of the Universe)

Resumen del libro Cosmos Una Evoluci贸n C贸smica por Carl Sagan (Cosmos One Small Step Toward Understanding the Greatness of the Universe)

Resumen corto: Cosmos One Small Step Toward Understanding the Greatness of the Universe o en espa帽ol Cosmos Una Evoluci贸n C贸smica es un libro publicado en 1980, que explica los conceptos b谩sicos para la comprensi贸n de c贸mo funciona nuestro universo, que son los planetas, las estrellas y c贸mo ha evolucionado nuestra concepci贸n de estos conceptos. Por Carl Sagan

驴Qui茅n es Carl Sagan?

Carl Sagan es un astr贸nomo, autor, y uno de los mayores divulgadores del siglo XIX. Conocido por producir y narrar la serie de televisi贸n Cosmos:Una Evoluci贸n C贸smica, que fue un best seller en su momento. Tambi茅n ha ganado premios como un Emmy por Outstanding Individual Achievement.

3 de las ideas principales del libro son

  • La tierra en el contexto universal
  • Los planetas y nuestro conocimiento de la Tierra
  • Venus y Marte

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La tierra en el contexto universal

Vivimos d铆a a d铆a sin pensar en el tama帽o real del universo. Nuestro problemas son nuestro mundo y apenas podemos pensar en lo que podr铆a pasar en los pr贸ximos d铆as o semanas. Pero recordar de vez en cuando el tama帽o del universo y lo peque帽as que son nuestras vidas en comparaci贸n podr铆a ayudarnos a reducir el estr茅s que muchos de nosotros sufrimos 

A lo largo de la historia siempre se ha cre铆do que el centro del universo era la Tierra, pero con el tiempo nos dimos cuenta de que no era m谩s que uno de los planetas que giraba alrededor del sol. M谩s tarde entendimos algo a煤n m谩s sorprendente y dif铆cil de aceptar para nuestro egocentrismo como especie, la tierra no es m谩s que un diminuto planeta en la inmensidad del espacio

El cosmos es tan vasto que hemos tenido que crear una nueva unidad de medida, los a帽os luz. Esta medida se basa en cuanto espacio recorre la luz en un periodo de un a帽o. La luz va a una velocidad de 300 mil kil贸metros por segundo, por lo que un a帽o luz es una distancia tan astron贸mica que ser铆a imposible recorrerla hoy en d铆a.

Esta es la medida que se usa cuando hablamos del espacio y la distancia entre galaxias. Pero si esto no es sorprendente de por s铆, solo tenemos que recordar que el universo cuenta con 1011 galaxias, una cifra que nos cuesta procesar, y dentro de cada galaxia hay el mismo n煤mero de planetas y estrellas. De entre todos estos la Tierra es un peque帽o planeta, y animal cualquiera de este planeta cualquiera.

Las propiedades y caracter铆sticas del planeta fueron escritas por primera vez en el siglo tres antes de cristo, por Erat贸stenes, el director de la famosa Librer铆a de Alejandr铆a en Egipto. Leyendo unos papiros antiguos el pensador aprendi贸 que cerca del Nilo, en Asu谩n, los palos no producen sombra a medio d铆a.

Esto le permiti贸 entender que a medio d铆a, en Asu谩n, el sol estaba encima de la zona. Tras unos experimentos para ver c贸mo se comportaba la sombra en Alejandr铆a descubri贸 que ah铆 s铆 que generaban sombra.

A partir de este descubrimiento entendi贸 que la Tierra no pod铆a ser plana, de otra forma ser铆a imposible que se diese tal diferencia. De ser plana la sombra ser铆a igual en ambas zonas, pero al no serlo deb铆a ser curva para generar 谩ngulo y que las sombras fuesen diferentes.

El gran pensador incluso fue capaz de usar la diferencia de tama帽o en las sombras para calcular la circunferencia de la tierra. Gracias a este descubrimiento cambi贸 el mundo naval, y dio lugar a un esp铆ritu de exploraci贸n.

Los planetas y nuestro conocimiento de la Tierra

Nuestros ancestros de tribus n贸madas eran capaces de hacer uso de la luz y posici贸n de las estrellas para orientarse e incluso realizar reuniones con otras tribus basadas 煤nicamente en la posici贸n de las estrellas.

Las estrellas tambi茅n les permit铆an calcular el ritmo de las estaciones para saber cuando podr铆an comer ciertas frutas o cuando migrar铆an ciertos animales. Estas observaciones sobre el comportamiento de las estrellas y como rotaban permiti贸 que Ptolomeo desarrollase la teor铆a de que la Tierra estaba en el centro del universo.

Esta teor铆a se mantuvo hasta que Cop茅rnico, no el primero en descubrirlo pero si el primero en hacerlo conocido, popularizase la teor铆a helioc茅ntrica de que los planetas giran alrededor del sol. Algo que casi le cuesta la vida por la persecuci贸n de la iglesia.

60 a帽os m谩s tarde el astr贸nomo alem谩n Kepler recibi贸 la informaci贸n compilada por Tycho Brahe, un noble Danes. Con la informaci贸n Kepler calcul贸 la 贸rbita de los planetas y descubri贸 que esta no era circular sino el铆ptica.

Con este conocimiento nacieron las primeras tres leyes de Kepler. Entre sus ideas tambi茅n destaca una concepci贸n b谩sica de la gravedad, que el autor llam贸 magnetismo entre planetas. Esta fuerza explicaba porqu茅 los planetas aceleraban al acercarse al sol. Kepler fue quiz谩 de las primeras personas en pensar en el concepto de gravedad.

Venus y Marte

La idea del libro 鈥淟os Hombres son de Marte y las Mujeres son de Venus鈥, nace de la idea romana de que Venus era la diosa del amor, mientras que Marte era el dios de la guerra. Aunque interesante como idea, la realidad de los planetas es muy diferente a nivel de habitabilidad.

Venus es casi completamente inhabitable para nosotros. Mucho m谩s pr贸ximo al sol, este planeta llega a temperaturas que rondan los 500 grados. Su atm贸sfera est谩 compuesta en un 96% por di贸xido de carbono, y su superficie est谩 cubierta de nubes de 谩cido sulf煤rico. Todo esto crea un efecto invernadero que convierte al planeta en una trampa infernal.

Marte se caracteriza por unas condiciones m谩s parecidas a las de la Tierra. El planeta cuenta con polos helados y nubes de arena. El planeta presenta temperaturas entre los 0 grados y los  -80. Sus d铆as tienen el mismo n煤mero de horas que nuestro planeta y su aspecto y proximidad lo han convertido en el centro de numerosas obras sobre la vida en el espacio.  

El principal problema para vivir en Marte es la obtenci贸n de agua. No hay cuerpos acu谩ticos en la superficie del planeta, y su presi贸n atmosf茅rica es baja lo cual hace que el agua se evapore mucho m谩s r谩pido. Pero si conseguimos solucionar este problema, Marte es quiz谩 nuestra mejor opci贸n como planeta para colonizar, raz贸n por la cual est谩 tan interesado Elon Musk.

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