Resumen del libro Cooking Up a Business Lessons from Food Lovers Who Turned Their Passion into a Career and How You Can, Too por Rachel Hofstetter 2013

Resumen del libro Cooking Up a Business Lessons from Food Lovers Who Turned Their Passion into a Career and How You Can, Too por Rachel Hofstetter 2013

Resumen corto/Sin√≥psis: Cooking Up a Business es ideal para cualquier entusiasta de la comida convertido en empresario. ¬ŅVivimos saboreando todos y cada uno de los nuevos sabores que encontramos? Cuando probamos un producto alimenticio, ¬Ņpensamos: podr√≠a hacerlo mejor que esto? Si tenemos sue√Īos de convertirnos en empresarios y nos gusta la comida este es nuestro libro. Ya sea que estemos probando las aguas con un nuevo producto o buscando revitalizar la estrategia de nuestra empresa, este resumen nos ofrece orientaci√≥n combinada con historias de empresarios y l√≠deres en sus sectores.

¬ŅQui√©n es Rachel Hofstetter?

Rachel Hofstetter es una √°vida escritora sobre temas de alimentaci√≥n, alimentos y colaboradora de revistas como The Oprah Magazine y Reader’s Digest. Es la fundadora de Guesterly, un servicio que crea folletos para eventos personales y corporativos.

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¬ŅSe puede empezar un negocio casi sin dinero?

Se nos dice constantemente, ya sea por libros o amigos cercanos, que persigamos nuestros sue√Īos sin importar lo que pase. Pero, ¬Ņqu√© pasa si queremos iniciar un negocio de alimentos y estamos cortos de efectivo? 

Para muchos de nosotros esto podr√≠a convertirse en una excusa lo suficientemente fuerte como para dejar el proyecto aparcado, pero seg√ļn la autora, la falta de financiaci√≥n no es un callej√≥n sin salida. M√°s bien, es una oportunidad para poner a prueba nuestra creatividad e ingenio. Tomemos como ejemplo a los fundadores de Love Grown Foods. Mientras a√ļn estaban en la universidad, tuvieron la idea de construir un negocio de alimentos utilizando sus deliciosas recetas familiares de granola. 

Durante el d√≠a, los dos j√≥venes viv√≠an en casa de sus padres y para asegurarse de reducir el riesgo consiguieron trabajos a tiempo completo. Pero por la noche, durante horas cocinaron y envasaron a mano lotes de granola en una cocina de catering. 

Con el tiempo demostraron que con trabajo duro, pod√≠an iniciar su negocio con poco dinero inicial. Adem√°s de trabajar con recursos limitados, debemos sentirnos c√≥modos vendiendo nuestro producto antes de fabricarlo. 

Empezaron vendiendo su producto a dos cafeterias de su barrio, y al poco tiempo consiguieron un trato con el mercado de la ciudad de Aspen. Estaban preocupados por el tama√Īo del pedido, pero con unas horas extra de trabajo, cumplieron con su fecha l√≠mite. 

Tras este éxito, cerraron un trato con el supermercado publicitario King Soopersr en Denver que llevó su producto a 40 tiendas. Y al poco tiempo ya querian expandir sus pedidos para 80 tiendas, y este fue el momento en que se dieron cuenta de que podían dedicarse a su proyecto a tiempo completo. En un impresionante ejemplo de escalamiento, Love Grown Foods llegó a 1300 tiendas tan solo 18 meses después del primer acuerdo con un supermercado.

¬ŅPodemos empezar un negocio sin saber cu√°l es nuestro producto?

Las ideas a menudo surgen de prueba y error, especialmente en la industria alimentaria. Zak Zaidman, por ejemplo, sab√≠a que quer√≠a apoyar a los agricultores org√°nicos en Costa Rica, pero le llev√≥ un tiempo encontrar un producto para vender con √©xito. Zaidman se hab√≠a enamorado del paisaje costarricense y vio que el uso de pesticidas en el cultivo estaba destruyendo esta hermosa tierra. 

Las condiciones de trabajo en las fincas eran malas, y esto le inspir√≥ a hacer algo para mejorar la situaci√≥n de los trabajadores. La simple distribuci√≥n de pl√°tanos no era suficiente para apoyar a las granjas y darles una ventaja en un mercado m√°s grande, asi que prob√≥ a hacer derivados de los productos locales, entre ellos vinagre de pl√°tano, chocolate y frutos secos. Para su sorpresa, el vinagre no se puso de moda, pero el chocolate fue un √©xito. 

Hoy en d√≠a su empresa, Kopali Organics, almacena sus productos en todos los Whole Foods Market de Estados Unidos. Aunque el primer producto de Zaidman no tuvo √©xito, su idea de respaldo combinada con una historia de marca genuina (productos org√°nicos y de comercio justo) que reson√≥ entre los clientes. 

De forma similar a la experiencia de Zaidman, las emprendedoras Shannan Swanson y Liane Weintraub comenzaron su negocio de alimentos sin un producto claro en mente. Como madres j√≥venes, las dos mujeres quer√≠an proporcionar a los ni√Īos alimentos org√°nicos para beb√©s. Sab√≠an que quer√≠an que su empresa liderara el mercado. ¬ŅPero c√≥mo? Decidieron que su empresa se basar√≠a en tres atributos principales: genuino,  org√°nico y, lo que es m√°s importante, divertido. Aunque cambiaron su producto de alimentos para beb√©s a refrigerios de frutas para ni√Īos, se mantuvieron fieles a los valores originales de su marca.

¬ŅC√≥mo podemos escalar nuestros negocios?

Muchos empresarios exitosos de alimentos comienzan su viaje desde la cocina de su hogar. Sin embargo, escalar una receta a un negocio nacional no es f√°cil. Mary Waldner aprendi√≥ que mantenerse involucrada personalmente en la producci√≥n es crucial al escalar. Se inspir√≥ para iniciar un negocio de productos sin gluten ya que ella misma ten√≠a alergia al gluten, una condici√≥n que en la d√©cada de 1990 todav√≠a era desconocida. 

As√≠ que decidi√≥ hacer galletas sin gluten. Para ver si podr√≠a funcionar, prob√≥ a darle las galletas a sus amigas y al ver que les encantaba su sabor y la alentaron a llevar el producto m√°s all√°,  naci√≥ Mary’s Gone Crackers. A medida que las galletas saladas de Waldner se hicieron cada vez m√°s populares, su equipo decidi√≥ expandirse. 

Aunque esto fue un paso adelante considerable, present√≥ otros problemas. Waldner ten√≠a menos control sobre su producto y sus galletas no se produc√≠an con los est√°ndares que ella esperaba. As√≠ que decidi√≥ cambiar de rumbo. Despu√©s de obtener capital de riesgo, Waldner abri√≥ su propia f√°brica. 

Aunque no pod√≠a producir tanto como con el m√©todo anterior, Waldner ten√≠a m√°s control sobre el proceso de producci√≥n. Esto elev√≥ la calidad de su producto, y Waldner estaba feliz de permitir que su marca y compa√Ī√≠a crecieran a un ritmo m√°s lento pero constante. 

Aunque las empresas pueden escalar  r√°pido, algunos empresarios tienen dificultades para escalar. Phil Anson quer√≠a vender burritos frescos como producto al por mayor, pero ten√≠a problemas con las estrictas regulaciones alimentarias. Cuando Anson traslad√≥ la producci√≥n de su caba√Īa de Colorado a una cocina comercial, se dio cuenta de que los productos frescos al por mayor que conten√≠an carne deb√≠an fabricarse legalmente en una instalaci√≥n aprobada por el USDA. 

Despu√©s de cinco a√Īos de luchar con los costos, las pesadillas de distribuci√≥n y los problemas con el tiempo de vida √ļtil, estaba claro que su producto de alimentos frescos era  dif√≠cil de escalar para ese mercado. As√≠ que investig√≥ un poco y cambi√≥ a alimentos congelados, ya que los productos congelados son mucho m√°s escalables que los frescos. La marca Anson Evol de burritos congelados ahora llega a 7,000 tiendas, una mejora comparado con las 400 que ten√≠an su producto fresco.

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