Resumen del libro Contra la Empatía por Paul Blom (Against Empathy)

Resumen del libro Contra la Empatía por Paul Blom (Against Empathy)

Resumen corto: Against Empathy o en español Contra la empatía: Argumentos para una compasión racional nos explica el problema con la obsesión por la empatía, las limitaciones de esta, y alternativas. Por Paul Bloom

3 de las ideas principales del libro

  • La empatía siempre viene con un bias personal
  • La empatía puede afectar a nuestro criterio
  • La nueva empatía es la compasión racional

La empatía siempre viene con un bias personal

Antes de empezar con los problemas de la empatía, debemos definir que es la empatia.

¿Qué es la empatia?

La empatia es la capacidad de ‘’sentir’’ lo que otra persona siente. De forma que nos permite entender sus emociones a partir de usar experiencias que hemos tenido y ver que sentimos al pasar por ellas, y es diferente de la simpatía en la que simplemente le deseamos lo mejor a la otra persona

El problema es que, según Bloom, no nos damos cuenta de que la empatía no es perfecta. La empatia siempre depende de lo que nosotros hemos vivido y nuestra forma de ver el mundo, de forma que realmente nunca sentiremos lo mismo que la otra persona.

Esto no es nada malo, es imposible saber exactamente lo que piensa otra persona, pero si que significa que debemos tenerlo en cuenta cuando tratamos con alguien. Porque lo que nosotros consideramos como una ‘’respuesta correcta’’ cuando tratamos con alguien puede acabar hiriéndoles, o haciendo que nuestras respuestas sean ‘’injustas’’

Un gran ejemplo es como incluso con el número de guerras y personas sufriendo condiciones en las que no pueden vivir, nos preocupan más aquellos problemas que tenemos más cerca

Es la razón por la que las noticias apenas pasan tiempo hablando de guerras en las que mueren miles de personas y en su lugar hablan de agresiones o ataques que sean en la misma zona geográfica en la que estamos

Esto nos demuestra que aunque queramos pensar que tenemos empatia y que entendemos a los demas, en realidad nuestra empatia siempre depende de lo que hayamos vivido y que consideramos importante

La empatía puede afectar a nuestro criterio

La empatía puede hacer que tomemos malas decisiones en el momento. Un ejemplo sería cuando tenemos algún conocido con tendencias pasivo agresivas, o victimistas, y que usan argumentos victimistas para que les demos la razón. El problema es que esto crea relaciones tóxicas

O cuando hay niños llorando en la calle porque sus padres no quieren hacer lo que les han pedido, pero lo acaban haciendo cuando les mira la gente de alrededor. A corto plazo puede solucionar el problema, pero a la larga lo único que hará es que nuestros hijos crezcan malcriados

Otro ejemplo es el de ciertos orfanatos que se aprovechan de la empatia de ciertas personas para estafarles, cuando en realidad los niños que tienen los consiguen de tratos con los padres. Al donar a estas organizaciones, en vez de ayudar lo que hacen es promover que lo hagan más

 Siempre que intentemos hacer algo por empatía, debemos recordar que la decisión seguramente no sea racional, así que tomemos un respiro y pensemos en si realmente nuestras acciones pueden ayudar.

La nueva empatía es la compasión racional

Debido al efecto de la empatia sobre nuestro criterio y como facilita que tomemos decisiones erróneas, Bloom nos recomienda que usemos la llamada compasión racional.

La compasión racional se basa en hacer algo, no porque nos sintamos obligados a hacerlo, sino porque queremos ayudar, porque nuestras acciones pueden crear un cambio positivo. 

Podemos hacer el ‘’bien’’ sin necesidad de tener la moralidad detrás, la lógica también puede hacer que ayudemos a otros.

Dejemos de llevarnos por las emociones, y empecemos a ayudar de verdad, de forma que no perjudique a la persona

Si medimos los beneficios que podemos darle a la otra persona con una u otra acción y elegimos la mejor estamos ayudando, y practicando la compasión racional. La empatia nos mueve, pero este movimiento es en muchas ocasiones contraproducente

En su lugar, centrémonos en los resultados reales, en ayudar de verdad. 

Porque según Bloom la compasión es simplemente que nos importe la otra persona y que queramos que le vaya bien, ni más ni menos.

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