Resumen del libro Chernobyl Historia de una Tragedia por Serhii Plokhy (Chernobyl History of a Tragedy 2018)

Resumen del libro Chernobyl Historia de una Tragedia por Serhii Plokhy (Chernobyl History of a Tragedy 2018)

Resumen corto: Chernobyl nos presenta la historia, ciencia de los eventos que llevaron al peor desastre nuclear m谩s conocido. El 26 de abril de 1986 explot贸 el reactor n煤mero cuatro de la central nuclear de Chernobyl. La explosi贸n fue tan fuerte que mand贸 la tapa de 200 toneladas por los aires y permiti贸 que escapase la radiaci贸n a la atm贸sfera y el 谩rea circundante, lo que afect贸 a innumerables vidas.

Pero, 驴qu茅 provoc贸 este desastre que pasar铆a a la historia como el peor de la historia en una central nuclear? 驴Y qu茅 podemos aprender de la secuencia de eventos antes y despu茅s de que sucediera?

驴Qui茅n es Serhii Plokhy?

Serhii Plokhy es profesor Mykhailo Hrushevsky de Historia de Ucrania en Harvard, as铆 como director del Instituto de Investigaci贸n de Ucrania. Plokhy vive en Burlington, Massachusetts, y es autora de numerosos libros, entre ellos “The Last Empire”, que gan贸 el premio Lionel Gelber al mejor libro sobre relaciones internacionales, y “Chernobyl”, que gan贸 el premio Baillie Gifford por no- ficci贸n.

3 de las ideas principales del libro son

  • El accidente que ocasion贸 la tragedia
  • Las causas del accidente
  • Las consecuencias del accidente

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El accidente que ocasion贸 la tragedia

Las plantas de energ铆a nuclear tienen un gran potencial para generar cantidades significativas de energ铆a limpia. Lo consiguen a trav茅s del proceso de fisi贸n nuclear. Este proceso se basa en 鈥渞omper鈥 谩tomos de compuestos radiactivos, como el uranio. Estos compuestos se caracterizan por producir altas cantidades de energ铆a al dividirse, y por ser poco estables, lo cual los hace ideales para el proceso de obtener energ铆a, pero tambi茅n los convierte en un peligro en caso de accidentes. 

Los ingenieros controlan el proceso con agua y “barras de control” que ralentizan la reactividad de los elementos dentro del n煤cleo. Cuando estas barras est谩n dentro del reactor, el proceso se ralentiza. Pero, en algunos casos, como en caso de rotura de alg煤n material o accidente, el reactor puede perder energ铆a y tener resultados catastr贸ficos.

脡sta es una de las razones por las que es importante realizar pruebas de seguridad, aunque en el caso de Chernobyl, el accidente se debi贸 a una de estas pruebas de seguridad. Su objetivo era ver c贸mo funcionar铆a la planta si se quedaba sin energ铆a durante un breve per铆odo de tiempo. Ten铆an generadores de respaldo, pero los 45 segundos que tardaron en restablecer la energ铆a fueron demasiado largos.

El objetivo era averiguar si el reactor pod铆a alimentarse de forma segura mientras se iniciaba el sistema de energ铆a de respaldo. Los trabajadores de la planta redujeron intencionalmente la entrada de electricidad. Lo hicieron retirando las barras de control del reactor y al mismo tiempo reduciendo la potencia de entrada a la planta.

Pero la prueba que comenz贸 en las primeras horas del 26 de abril de 1986 sali贸 terriblemente mal.

Las causas del accidente

Es viernes por la tarde y el equipo del turno de noche est谩 comenzando su turno en Chernobyl. Formaban parte del equipo el l铆der, Yuri Tregub, que no ten铆a experiencia con el procedimiento y Anatoly Dyatlov, ingeniero jefe adjunto, que ten铆a que supervisar la operaci贸n.

A las 10 de la noche el equipo ten铆a el visto bueno para empezar. Durante el proceso aparecieron varias preguntas, que demostraron que quiz谩 no todos sab铆an lo que se deb铆a hacer. Pero se empuj贸 al equipo a seguir trabajando independientemente de sus incertidumbres asumiendo que no deber铆a haber problemas. Y en principio ten铆an raz贸n, siempre y cuando no hubiese habido un fallo en el dise帽o de la planta. 

Comenzaron la prueba, reduciendo la potencia en el reactor. hasta que finalmente, quedaron nueve barras de control en el n煤cleo. Aunque la energ铆a era baja, comparada con cuando la planta est谩 en funcionamiento, la enorme cantidad de reacciones nucleares hirvi贸 toda el agua del reactor en vapor. El incremento de temperatura aument贸 la potencia e intentaron reintroducir todas las barras de control para abortar el proceso, pero no tuvieron en cuenta que el reactor RBMK tenia un fallo de dise帽o.

Los extremos de las varillas de control ten铆an grafito, lo que aumentaba la reactividad en lugar de ralentizarla. Cuando las barras de control entraron en el n煤cleo ya peligroso, aumentaron la energ铆a. A los pocos segundos, dos explosiones atravesaron el n煤cleo del reactor y enviaron material radiactivo por los aires.

Los eventos despu茅s de la explosi贸n

El Departamento de Bomberos fue el primero en llegar al lugar. Hab铆a peque帽as hogueras por todas partes, pero decidieron concentrarse en el techo del edificio, para rescatar a los trabajadores. El problema, fue que no tuvieron en cuenta los efectos de la radiactividad, y que sin el equipo adecuado solo estar铆an aumentado el n煤mero de v铆ctimas

El calor radiactivo comenz贸 a derretir sus botas. Los trozos de grafito esparcidos por el lugar entraban en combusti贸n de forma espont谩nea por el calor, causandoles quemaduras, y al poco tiempo muchos de ellos empezaron a mostrar s铆ntomas por la exposici贸n a la radiaci贸n. No pas贸 mucho tiempo antes de que todos enfermaran por la radiaci贸n, y varios murieran.

La tragedia que estos hombres experimentaron fue, seg煤n el autor, el resultado de l铆deres corruptos que negaban la situaci贸n. Los trabajadores de la planta no cre铆an que hubiera ocurrido una explosi贸n en el n煤cleo, ni siquiera que pudiera haber ocurrido, no le dijeron a las autoridades que el reactor estaba da帽ado. Los que estaban en la sala de control pensaron que el da帽o estaba en la sala de turbinas.

Incluso las autoridades superiores lo negaron. El director de la propia planta, por ejemplo, envi贸 un memorando a los l铆deres en Kiev diciendo que la sala del reactor estaba da帽ada. Les dijo que los niveles de radiaci贸n eran de 1.000 micro roentgen aunque sab铆a que, este solo era el m谩ximo que pod铆an medir sus instrumentos. Ignor贸 por completo a un trabajador que ten铆a un mejor equipo que le inform贸 de los 55.000 micro roentgen en su dispositivo.

Los da帽os de la tragedia se expandieron por varias razones, la respuesta fue lenta, el personal a cargo de solucionar el problema carec铆a de informaci贸n, y las medidas no fueron suficientes. Muchos perdieron la vida, de forma directa por la explosion o el fuego, y de forma indirecta, por la radiaci贸n que se liber贸 a la atm贸sfera. 

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