Resumen del libro Cayendo Hacia Arriba por Richard Holmes (Falling Upwards How We Took to The Air)

Resumen del libro Cayendo Hacia Arriba por Richard Holmes (Falling Upwards How We Took to The Air)

Resumen corto: Falling Upwards o en español Cayendo hacia Arriba nos explica el proceso por el cual se desarrolló nuestra historia en el aire. Como aprendimos a usar los globos de aire caliente, y su papel en aventuras y las novelas que inspiraron. Por Richard Holmes

¿Quien es Richard Holmes?

Richard Holmes es un autor conocido por tratar temas históricos desde su comienzo hasta su situación en la actualidad. Es autor de varias biografías y del libro The Age of Wonder.

3 de las ideas principales del libro son:

  • Los globos de aire caliente y las escapadas
  • Sophie Blanchard y los globos de aire caliente
  • Los trenes y los globos de aire caliente

Los globos de aire caliente y las escapadas

La popularidad de los globos de aire caliente nace de la simplicidad de su diseño que permite que casi cualquier persona pueda hacer uno. Esto también los convirtió en uno de los métodos más usados para escapar.

En 1978 dos familias viviendo en el Este de Alemania escaparon al Oeste usando un globo aerostático, creado por ellos. Tras varios intentos fallidos, consiguieron hacer uno lo suficientemente estable como para llevarles a su destino.

La simplicidad del diseño no reduce las dificultades de hacer uno que realmente pueda volar. El intento de estos alemanes no fue el único que acabó en fracasos continuos antes de funcionar, sino que es una tendencia típica de este tipo de dispositivos y junto a su lentitud es la razón por la que casi no se usan.

En un principio se usaban también en campañas militares. El primer globo de aire caliente que consiguió volar fue el que creó el frances Jean-Francois Pilatre. Tras demostrar que estos globos podían volar decidieron usarlos para fines militares.

En 1794 en la batalla de Fleurus usaron estos globos militares por primera vez cuando la armada francesa se enfrentaba a ejércitos del resto de Europa. La altura del globo aerostático permitió que los franceses tuviesen la ventaja a nivel de información, podían ver al enemigo sin ser descubiertos 

Aunque con ciertos problemas técnicos como la dificultad para bajar el globo, sigueron usándose porque permitían algo que nadie mas tenia. Pero a medida que mejoraron las armas de fuego, y con ello el peligro al que se sometian los controladores de los globos, dejaron de usarse.

Sophie Blanchard y los globos de aire caliente

Uno de los usos que más perduró fue el de usarlo como muestra de estatus o para marketing. Una de las hazañas que más se repetía era la de saltar desde el globo con paracaídas. Entre las personas que más destacaban en este campo encontramos a Sophie Blanchard.

Su talento como acróbata aérea y su popularidad eran tales que incluso Napoleón la contrató en numerosas ocasiones. En el nacimiento de su hijo Blanchard hizo una de sus piruetas saltando desde el globo aerostático y repartiendo panfletos a medida que caía.

Su interés por la disciplina era tal que inventó su propio tipo de canasta, de menor tamaño y con un diseño más elaborado. Con esto aumentó el sentimiento de efimeridad que daban sus espectáculos, pero todo ello acabó cuando en 1819 su globo se incendió y cayó en medio de París.

Los trenes y los globos de aire caliente

Con el desarrollo de los trenes en 1825 y la infraestructura necesaria para su movimiento, los globos dejaron de ser usados más que para fines lúdicos. El mundo pasó a la era del steampunk, centrándose en el desarrollo de motores a vapor que permitían movimiento mucho más rápido

Pero aunque su popularidad como algo práctico había caído, su popularidad como una forma de diversión con un toque de novedad se multiplicó. Los globos se hicieron cada vez más grandes y cómodos. Muchos abrieron empresas de viaje en globo, y aprovecharon el toque de nostalgia que se asociaba a su uso para crecer.

El cambio que más ayudó a la fiabilidad de los balones fue el cambio de combustible. El uso de carbón permitió reducir los precios, y aumentar la seguridad. La revolución en el mundo del transporte vino con sus desventajas para los globos, pero también abrieron una nueva etapa en su historia.

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