Resumen del libro Aventuras por el Ser Humano por Gavin Francis (Adventures in Human Being)

Resumen del libro Aventuras por el Ser Humano por Gavin Francis (Adventures in Human Being)

Resumen corto: Adventures in Human Being o en español Aventuras por el Ser Humano  presenta una serie de reflexiones filosóficas sobre distintas partes del cuerpo, actuando en conjunto cómo una mezcla entre una visión clínica y una visión cultural de nuestros cuerpos. Por Gavin  Francis

¿Quien es Gavin Francis?

Gavin Francis es un pediatra, cirujano, con experiencia en una expedición al Artico y Antartico. Es autor de dos guías nacidas de sus expediciones True North Travels in Artic Europe y Empire Antartica Ice Silence y Pinguinos Emperador.

3 de las ideas más importantes del libro son:

  •  La cara humana y las emociones
  • La placenta y la cultura humana
  • El cerebro

 La cara humana y las emociones

Nuestra cara cuenta con 43 músculos bajo la capa de piel, que son los encargados de crear todas las expresiones que tenemos. Durante su carrera cómo estudiante de medicina el autor tuvo la oportunidad de diseccionar más de 30 caras de cadáveres, y el resultado fue que aprendió que se puede leer a partir de los músculos, cual es la expresión más típica de la persona mientras vivía.

En concreto se puede ver en dos músculos, el cigomático mayor y el cigomático menor, los músculos que participan en el proceso de levantar nuestras mejillas para sonreir.  Tener estos músculos grandes y definidos implica haber vivido una vida con bastantes sonrisas.

En el caso del músculo orbicular de la boca, el que rodea nuestros labios, tenerlo desarrollado significa que una persona tenía pareja, porque se desarrolla cuando besamos. 

El depresor del ángulo de la boca, está relacionado con fruncir el ceño bastante durante la vida. Es un indicador de haber vivido con tristeza.

Los músculos cuentan historias, y según el autor, la pintura de Da Vinci tiene tanta vida debido a su capacidad de entender los músculos y cómo afectan a las distintas expresiones.

La placenta y la cultura humana

La placenta es una estructura curiosa. Creada para durar únicamente 9 meses antes de ser eliminada durante el parto, es un órgano efímero. Hoy en día simplemente nos deshacemos de ella después del parto, pero son muchas las culturas que le asocian un significado especial.

Muchas culturas tienen tradiciones de comerse la placenta. Sea la dueña de la placenta, o para otra persona, se suele consumir para mejorar la fertilidad. Otra forma de lidiar con la placenta es enterrarla cual cadáver, muchas culturas africanas la entierran bajo árboles sagrados y el árbol recibe el nombre del niño o niña,  cómo una forma de desearle una vida larga al recién nacido.

En Indonesia existe la costumbre de lanzar la placenta al mar, porque se cree que el origen de esta viene del mismo. Y en culturas cómo la estadounidense se está empezando a conservar la placenta crigenizandola, cómo una forma de tener células totipotenciales, células capaces de convertirse en cualquier otro tipo de célula, para lidiar con posibles enfermedades. 

El cerebro

Según el autor nuestro cerebro es mucho más resiliente de lo que pensamos. En una operación en la que una mujer sufría de espasmos por epilepsia, le tuvieron que extirpar ciertas zonas del cerebro para tratarlo. Pero la región en la que se esperaba el epicentro de los espasmos estaba en la zona que controla el habla.

Para evitar extirpar lo que no debían, durante la operación redujeron la anestesia y despertaron a la paciente. Un terapeuta le explicó la situación y le pidió al paciente que nombrase las imágenes que le enseñaba y para que se usaban. En paralelo, el cirujano usaba un aparato para electrocutar ciertas zonas del cerebro y eliminar su función.

Con esto, pudieron detectar las zonas que permitían el hablar, y evitarlas durante la operación. Cuando le preguntaron al cirujano de que se encargaba la región recién operada, su respuesta fue “Todo lo que sabemos es que no está relacionada con la elocuencia” y le dijo “No te preocupes, seguramente no note ninguna diferencia, el cerebro se adaptará”

El resultado se vio en unos días, la paciente estaba completamente normal y sin espasmos desde la operación.

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