Resumen del libro Adaptabilidad por Max McKeown

Resumen del libro Adaptabilidad por Max McKeown

Reseña/Sinópsis: Adaptabilidad (2012) examina una habilidad que se está volviendo cada vez más importante en el entorno empresarial acelerado y altamente voluble de hoy: la capacidad de adaptarse. Es lo que marca la diferencia entre los innovadores exitosos que prosperan y los que se quedan en el barro y luchan por sobrevivir, o simplemente se hunden. 

¿Quién es Max McKeown?

Max McKeown de Marketplace Machiavelli es un consultor que ha trabajado con algunas de las firmas más grandes del mundo, incluidas Microsoft, Virgin, Sony y Vodafone. Cuando no está ayudando a los líderes a afinar su planificación estratégica, encontraremos a McKeown en el circuito de conferencias dando charlas sobre innovación, creando compromiso y asegurando una ventaja competitiva. Sus libros anteriores incluyen The Truth About Innovation (2008) y The Strategy Bank (2012).

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Para sobrevivir necesitamos aprender a adaptarnos

A principios de la década del 2000, la posición de la estrella de golf estadounidense ‘Tiger Woods’ en la clasificación mundial de este deporte cayó en picada. Para 2011, había caído del número uno al puesto 58. Fue una vista añadida, especialmente porque Woods había sido conocido por su  consistencia desde que irrumpió en la escena en 1996. 

La vida es impredecible, e incluso las personas con más éxito no siempre pueden evitar los obstáculos. Resultó que los problemas de rendimiento en el campo de Woods tenían raíces en su vida personal. 

Los medios publicaron una historia sobre su esposa persiguiéndolo con un palo de golf en las manos. Los rumores de abuso de sustancias e infidelidad comenzaron a circular y los principales patrocinadores, incluidos Gatorade y Gillette, abandonaron su antes preciado influencer. 

Sin embargo, Woods no dejó que nada de eso lo afectara.  Demostró lo importante que es la adaptabilidad cuando nos enfrentamos a un bloqueo. Continuó trabajando duro, incluso cuando sus estadísticas bajaron, y aprendió a lidiar con la presión de los medios a la que estaba sometido. 

Su perseverancia valió la pena Para marzo de 2013, estaba de vuelta en la cima de los rankings mundiales de golf. Eso convierte a Woods en una “Persona de alta adaptabilidad, alto logro, son personas que pueden reírse ante la adversidad y, con el tiempo, abrirse camino.

Lo que los distingue es su capacidad para concentrarse en las soluciones en lugar de en los problemas. Ven el lado positivo de la vida, incluso cuando las cosas parecen desmoronarse a su alrededor, y siguen decididos a lograr sus objetivos. Por lo general, tampoco tienen miedo de pedir ayuda y comunicarse con personas que puedan ayudarlos en su lucha por reafirmarse. Pero estos  no se tratan solo de golf.

¿Por qué es importante la adaptabilidad para las empresas?

En el apogeo de la crisis financiera de 2008, el gobierno de Estados Unidos ofreció rescatar al gigante de la fabricación de coches, Ford. A pesar de estar endeudado hasta el cuello y parecer que podría hundirse en cualquier momento, la compañía finalmente rechazó la propuesta. 

Había una buena razón para este rechazo. El presidente Bill Ford estaba convencido de que las empresas que no se adaptan simplemente fracasan y punto. Claro, una inyección de efectivo del gobierno podría haber resuelto los problemas de liquidez a corto plazo de Ford, pero no habría resuelto la raíz del problema: su larga incapacidad para adaptarse a las nuevas realidades del mercado automotriz. 

La junta directiva de la compañía y sus gerentes decidieron una estrategia alternativa y tramaron un plan que llamaron “El camino a seguir”. En el centro se encontraba una reevaluación de la relación de Ford con el medio ambiente, un tema que había dejado de lado durante mucho tiempo. 

Si el fabricante de coches quería seguir siendo relevante para los consumidores, tendría que avanzar hacia sus puntos de vista sobre el ambientalismo. Lo que siguió fue una revisión bastante radical. Ford redujo su tamaño en alrededor de un 25 por ciento e implementó un sistema para producir más coches . Lo que es más importante, cambió a la fabricación de coches más pequeños y de bajo consumo de combustible. 

La decisión de Ford tuvo resultados positivos al final, pero este puede no ser siempre el caso, por eso es mejor aprender de Toyota, la corporación japonesa es un maestro en adaptarse a las condiciones cambiantes del mercado. Esta característica le permite aumentar su participación en el mercado mundial de coches del 7,3 por ciento en 1995 al 15 por ciento en 2005. 

¿Cuál es el secreto de su éxito? La empresa tiene una gran reputación por sus productos de calidad, pero lo que  la distingue es su constante búsqueda de mejoras que satisfagan las preferencias cambiantes de los consumidores. 

Esto permitió a la empresa mantenerse a la vanguardia y anticipar los cambios en el mercado mucho antes de que competidores como Ford los vieran venir. Kaizen, también conocido como “Toyota Way”, se ha utilizado como una estrategia para mejorar los tiempos de los productos mediante la reducción gradual de los desechos de producción y la mejora de la calidad. 

Sorprendentemente, en la década de 1980, a las empresas japonesas les estaba yendo tan bien que las empresas estadounidenses lo empezaron a ver como motivo de preocupación.  Esto llevó a que la idea del método kaizen volviera a Estados Unidos como una teoría organizacional en el libro Kaizen: The Key to Japan’s Competitive Success de Magasaki Imai. 

Alienta a los gerentes en su libro a establecer metas a corto, mediano y largo plazo basadas en cuatro criterios: crecimiento del negocio, calidad del producto, servicio al cliente y motivación del personal. Además, se anima a todos los empleados, desde la recepcionista hasta el director general, a hacer sugerencias de mejora. 

Se priorizan los objetivos a largo plazo, así como la mejora continua a través de pequeños cambios.  Por poner solo un par de ejemplos, Toyota ya estaba desarrollando coches de bajas emisiones en 1992 y vehículos híbridos de gasolina y electricidad en 1995.

A veces la adaptabilidad implica ser diferente

En el verano de 2011, el gobierno italiano enfrentaba problemas financieros. Decidiendo recortar los gastos, introdujo una reforma para incorporar las aldeas con menos de 1.000 habitantes en unidades administrativas más grandes encabezadas por un solo alcalde. 

Pero un pequeño pueblo se resistió a estas medidas. Entendió que la adaptabilidad a veces significa nadar contra la corriente. En lo que a los aldeanos se refería, reaccionar a los nuevos desarrollos no significaba apresurarse a las viejas reformas o aceptar el cambio por cambiar. 

Desafiando al gobierno, declaró la independencia del pueblo y emitió su propia moneda. Se llamaba fiorito, que significa “floración” en italiano, una referencia a la creencia del asentamiento de que seguiría floreciendo. 

El pueblo miró al pasado, remontándose a la era anterior a la unificación cuando Italia estaba gobernada por muchas pequeñas ciudades-estado, reinos y principados. Al final, este acto de resistencia preservó la independencia y el sentido de comunidad de Filettino. 

Oponerse a las tendencias y seguir el propio camino también ha ayudado a varias empresas tres. Tomemos a Levi Strauss como ejemplo. La fabricación de jeans es tradicionalmente una operación intensiva en recursos. Solo el proceso de acabado requiere alrededor de diez lavados separados y galones de agua. 

Si los jeans tienen un patrón especial o un efecto desteñido, ese requisito aumenta aún más. Eso fue aceptado hasta que la firma estadounidense decidió cambiar las cosas. En lugar de aceptar simplemente la idea de que lo único que importa en mi negocio es generar ganancias, Levi Strauss empezó a tener en cuenta las consideraciones ambientales en sus cálculos. 

Muy pronto, la compañía descubrió una forma de terminar los jeans sin usar nada de agua. Al usar piedras para suavizar la tela y enjuagarlas con un tipo especial de resina, la compañía redujo su consumo de agua en un  6 por ciento.

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