Resumen del libro Abre Tu Mente a los Números cómo Sobresalir en Ciencias Aunque Seas de Letras por Barbara Oakley (A Mind For Numbers)

Resumen del libro Abre Tu Mente a los Números cómo Sobresalir en Ciencias Aunque Seas de Letras por Barbara Oakley (A Mind For Numbers)

Resumen corto: A Mind for Numbers o en español Abre tu Mente a los Números, explica el proceso de aprendizaje y procesamiento de información y cómo podemos sacarle más partido, para aprender de forma efectiva. Escrito por Barbara Oakley, una de las creadoras del famoso curso de Coursera “Learning How to Learn”. Por Barbara Oakley

¿Quién es Barbara Oakley?

Barbara Oakley es una profesora de ingeniería de la universidad de Oakland y miembro del Instituto para la ingeniería médica y biológica. Es autora en el Wall Street Journal, y es una de las creadoras del curso y newsletter más famosos del mundo del aprendizaje.

3 de las ideas principales del libro son:

  • Los dos modos de pensamiento
  • La importancia de dormir
  • El camino a la maestría

Los dos modos de pensamiento

Según la autora, hay dos tipos de pensamiento, el modo centrado/enfocado y el modo difuso. El modo concentrado requiere que dediquemos nuestra atención a una tarea durante cierto tiempo, para resolver un problema o situación. Son ejemplos de este modo, hacer un examen o sentarse a trabajar en escribir un documento.

El modo difuso en cambio se basa en dejar que nuestra mente una conceptos por su cuenta. Para ello podemos usar estrategias cómo imaginar posibilidades, o incluso dar paseos y dejar que nuestra mente divague, o lo que hacía Dalí, echarnos una siesta de unos minutos para que nuestra mente pueda procesar información

El primer modo sirve para problemas complejos que requieren lógica, mientras que el segundo modo es la clave del pensamiento creativo. Mientras que el primero es ideal para entender los detalles de lo que estudiamos, el segundo es útil para tener una visión global de la situación .

Un buen ejemplo de los beneficios de cada uno de los modos es el siguiente:

“Esta frase tiene tres errores”

A simple vista podremos ver dos errores gracias al modo concentrado, pero cuando se trata de buscar el tercero nos daremos cuenta del truco. No hay tercer error, la frase es falsa y para darnos cuenta debemos usar el modo difuso por todo el conjunto.

La importancia de dormir

El aprendizaje no se basa únicamente en la capacidad de procesar información o crear nuevas conexiones, sino que también depende de nuestra capacidad para fijar la información que hemos aprendido. El sueño, es nuestra forma de fijar información, y el mecanismo fundamental para el proceso de aprendizaje

La razón por las que se producen problemas de aprendizaje en personas con demencia, no se debe solo a que sufren daños en zonas relacionadas con el aprendizaje, pero también debido a que sufren trastornos del sueño que no les permiten dormir y fijar los conceptos.

Además no dormir se relaciona con desarrollar este tipo de patologías, debido a que es el único mecanismo para limpiar los productos de desechos que se producen en el cerebro.

La clave del aprendizaje está en el equilibrio entre el modo concentrado, para entender y procesar información, el modo difuso para desarrollar nuevos puntos de vista y unir conceptos con otros conocidos, y el sueño para fijar todo lo que aprendamos y tener una base de datos con la que comparar lo que vamos aprendiendo.

El camino a la maestría

Nuestra mente hace uso de una habilidad llamada chunking  que permite agrupar ideas o conceptos para facilitar su comprensión, es lo que hacemos cuando creamos categorías concretas. Nos permiten entender las características de algo solo porque pertenece a la categoría, y facilita el aprendizaje a través de entender la esencia.

también es la técnica que usan muchos expertos en memoria. Agrupar números o palabras facilitar el proceso de recordarlos, porque cada uno crea sinapsis diferentes, y al estar conectados cuando recordamos uno mejoramos las probabilidades de recordar el conjunto. 

La única desventaja de este método es que aunque fortalece la capacidad de recordar algo, nos hace creer que lo conocemos mejor de lo que lo conocemos realmente, y cuando perdemos el contexto que usábamos para unir las ideas se dificulta recordarlas. 

Es la razón por la que si queremos presentar bien, debemos hacerlo en varios lugares diferentes, porque si no, podemos asociarlo con un lugar de forma inconsciente y bloquearnos cuando estamos en otro.

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