Resumen del libro A Life Decoded por J. Craig Venter

Resumen del libro A Life Decoded por J. Craig Venter

Resumen corto: A Life Decoded (2007) es la autobiograf√≠a del destacado bioqu√≠mico y genetista estadounidense Craig Venter, quien desempe√Ī√≥ un papel clave en uno de los mayores logros cient√≠ficos de nuestro tiempo: la secuenciaci√≥n del genoma humano. Estos describen las experiencias personales que impulsaron su investigaci√≥n cient√≠fica, incluso en momentos en que sus m√©todos fueron atacados por la comunidad cient√≠fica.

¬ŅQui√©n es J. Craig Venter?

J. Craig Venter es bioquímico y genetista, y se le considera uno de los principales científicos del siglo XXI. En 2001, Venter publicó la secuencia completa del genoma humano. Es el fundador de Celera Genomics, el Instituto de Investigaciones Genómicas (TIGR) y el Instituto J. Craig Venter (JCVI). Venter es el autor del libro Life at the Speed of Light.

J. Craig Venter

Uno de los mayores logros cient√≠ficos de la era moderna debe ser el de J. Craig Venter: el desciframiento del genoma humano. Nacido en 1946, Venter creci√≥ en Millbrae, una peque√Īa ciudad a 24 kil√≥metros al sur de San Francisco, California. Durante su infancia, sus padres siempre apoyaron su independencia. 

Durante su infancia le encantaba correr riesgos y enfrentar desafíos. Uno de sus destinos favoritos era el aeropuerto local, el Aeropuerto Internacional de San Francisco, donde veía los aviones despegar y aterrizar. En esa época los aeropuertos eran diferentes, no había seguridad, ni cámaras, ni vallas.

Junto con sus amigos, a Venter se le ocurrió la idea de competir con los aviones en la pista. Esperaban hasta que un avión comenzara a despegar, y luego se subían a sus bicicletas para correr tanto como pudiesen hasta que desapareciese.

En varias ocasiones, los pilotos notificaron a la torre de control, que luego envió a la policía del aeropuerto. Pero debido a que la pista estaba muy lejos de la terminal, los chicos siempre escapaban sin problemas.

Otro rasgo clave que se hizo evidente desde el principio fue la insaciable necesidad de Venter de construir cosas. Los esfuerzos de Venter en la construcci√≥n fueron modestos al principio, en su mayor√≠a t√ļneles y peque√Īas bases secretas para jugar. Este deseo por construir lo llev√≥ en la direcci√≥n de las ciencias m√°s pr√°cticas. 

Lecciones de guerra

En 1967, a la edad de 20 a√Īos, Venter no pudo evitar ser enviado a Vietnam. Pero gracias a su coeficiente intelectual de 142 pudo evitar las misiones de combate y servir como ayudante m√©dico. 

Practicar medicina en el hospital de la Marina en Da Nang, Vietnam, le dio a Venter una serie de habilidades que le servir√≠an para el gran proyecto de entender el genoma humano. 

Se incorpor√≥ a la cl√≠nica de dermatolog√≠a y enfermedades infecciosas, donde se ocup√≥ de una serie de trastornos, desde la malaria hasta los tumores y las enfermedades ven√©reas, estas √ļltimas llegaron a ser una epidemia entre los soldados en Vietnam debido a la prostituci√≥n generalizada.

Durante su estancia Venter tambi√©n trat√≥ a ni√Īos en un orfanato local en Da Nang. Se ocup√≥ de todo, desde embarazos hasta infestaciones de insectos, desde heridas graves hasta huesos rotos. Sus experiencias en la guerra de Vietnam le ense√Īaron lo vulnerables que son los humanos.

Venter había visto morir a varios cientos de soldados, a menudo mientras masajeaba sus corazones en un intento por que volvieran a latir. Los pacientes gravemente heridos que sobrevivieron le mostraron la importancia del espíritu y la fuerza de voluntad ante la muerte. Este difícil trabajo pasó factura a Venter; después de cinco meses en Vietnam, estaba decidido a quitarse la vida.

Trat√≥ de escapar del horror nadando en el oc√©ano, planeando ahogarse. Pero en el proceso, fue atacado por un tibur√≥n y regres√≥ a la orilla. Vietnam fue el punto de partida de Venter como cientifico y su deseo de entender la vida. 

Sus primeros pasos como investigador

Después de haber visto las profundidades más oscuras de la mente, el cuerpo y el alma en Vietnam, Venter puso todos sus esfuerzos en su propia educación. Regresó a la escuela a principios de 1969 y se inscribió en clases en la universidad. Su trabajo dio sus frutos y fue aceptado para estudiar bioquímica.

Venter pronto se inició en la investigación, publicando sus resultados en revistas científicas.

Debido a su exito acad√©mico y su inusual formaci√≥n m√©dica, Venter llam√≥ la atenci√≥n del distinguido bioqu√≠mico Nathan O. Kaplan, un destacado enzim√≥logo. 

Venter quer√≠a estudiar la respuesta de ¬ęlucha o huida¬Ľ causada por la adrenalina. Una teor√≠a era que la adrenalina actuaba dentro de las c√©lulas humanas; Venter, sin embargo, pudo demostrar que funcionaba en la superficie de la celda. Cuando a√ļn era estudiante, Venter present√≥ un art√≠culo sobre sus hallazgos en la prestigiosa revista Proceedings of the National Academy of Science.

Durante su carrera universitaria, Venter qued√≥ asombrado por el alto nivel de los cient√≠ficos con los que trabajaba. En sus dos a√Īos de estudios de posgrado, Venter complet√≥ y public√≥ once art√≠culos en revistas de alto impacto, m√°s de lo que la mayor√≠a de estudiantes de doctorado logran en cinco a√Īos. En 1975, Venter obtuvo un doctorado en bioqu√≠mica. 

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