Biografía Eric Ries

Biografía Eric Ries

¿Quién es Eric Ries?

Eric Ries cofundó la empresa, IMVU, una startup que nos permite chatear con personas de todo el mundo utilizando nuestro propio avatar 3D personalizado. ¿Suena como una idea extraña? Nadie había hecho algo así antes con éxito.

Es por eso que el negocio tuvo problemas al principio. No pudieron atraer a usuarios ni obtener ganancias. Pero luego Ries cambió su enfoque para hacer crecer la startup y todo cambió. Pronto, IMVU registró una decenas de millones de usuarios y lograron ingresos anuales de más de € 50 millones. 

Después de esto, Ries empezó a asesorar a otras nuevas empresas tecnológicas interesantes y a consultar con grandes empresas como Intuit que querían saber cómo hacer crecer un negocio rápidamente.

Pero Eric Ries definitivamente no nació como un genio de los negocios. Las dos primeras startups en las que estuvo involucrado fracasaron espectacularmente. No fue hasta que encontró un proceso  nuevo para hacer crecer una startup que pudo lograr un éxito significativo.

Para compartir sus ideas, comenzó a escribir en un blog. Este blog se hizo tan popular dentro de la comunidad startup de tecnología que, compiló algunas de esas lecciones en este libro, The Lean Startup. Hoy en día, este es probablemente el libro más recomendado para cualquiera que desee lanzar su propia startup.

¿Qué es un Producto Mínimo Viable?

Eric Ries dice que deberíamos intentar lanzar una versión básica de nuestro antes de pensar que estamos listos. A esto se le llama producto mínimo viable (o MVP para abreviar).

Mientras consideramos la construcción de nuestro propio MVP, la esencia que siempre debemos tener en mente es eliminar cualquier característica, proceso o esfuerzo que no contribuya directamente al aprendizaje que buscamos.

Esto es importante porque las startups que esperan hasta que su producto esté “terminado” antes de abrirlo al público a menudo descubren que han pasado meses o años creando algo que nadie quería. Esto es lo que sucedió en las primeras empresas emergentes de Ries y estaba decidido a no volver a cometer el mismo error con IMVU.

Cuando IMVU se lanzó al público, estaba lleno de errores. El equipo de ingeniería dirigido por Ries se sintió avergonzado de lanzarlo. Sin embargo, esto les dio una motivación adicional para mejorar el producto en respuesta a los comentarios y métricas de los clientes.

Una mala lección que aprendió  fue que habían meses trabajando en algunas funciones que nadie quería usar. Por ejemplo, el propio Ries había pasado meses integrando IMVU con los programas populares de mensajería instantánea.

Porque asumieron que la gente no querría registrarse para una nueva aplicación por separado cuando todos sus amigos estaban en otro lugar. Sin embargo, vio que a los usuarios reales no les importaban estas integraciones. 

Querían usar IMVU para conocer nuevos amigos de forma segura, no para charlar con sus amigos existentes. Esto supuso un gran impacto para el equipo y provocó que cambiaran drásticamente sus planos para las próximas funciones.

Por otro lado, a sus clientes les encantó una estúpida función de «teletransportación». La consideraron mejor que las características más avanzadas a nivel técnico de la competencia. Pero la realidad era que los ingenieros de IMVU tuvieron que poner esta función en el último segundo y sintieron que era  primitiva. De forma que aprendieron que lo que los clientes valoran puede ser diferente de lo que valoran los directores, ingenieros o diseñadores de la empresa.

Un producto mínimo viable inicia el proceso de aprendizaje

Un MVP se diferencia de un prototipo porque está a la venta. Y en el momento en que tenemos un producto a la venta, podemos empezar a recopilar métricas básicas como qué porcentaje de los visitantes de nuestra página web se hacen clientes. 

Un producto mínimo viable puede proporcionar una «dosis de realidad» muy necesaria, pero esta es la razón por la que muchos empresarios dudan en lanzar uno. No quieren que sus ideas se juzguen en un producto a medio terminar.

Al principio, IMVU compró € 5 / día de anuncios de Google para atraer algunos visitantes iniciales a su sitio web. Eso fue más que suficiente para que obtuvieran algunas métricas tempranas y comenzaran el proceso de optimización de su producto.

Cuando Tony Hsieh fundó su empresa Zappos, empezó con un experimento rápido. Primero visitó las zapaterías minoristas locales y pidió tomar fotos de los zapatos. Les dijo a los dueños de la tienda que pondría los zapatos a la venta online y que si alguien pedía un par, volvería a la tienda para cumplir con el pedido. 

Tomando fotos de zapatos él mismo y cumpliendo los pedidos de zapatos uno por uno, aunque no ganó dinero con esto, el experimento validó su suposición de que la gente SÍ quiere hacer pedidos de zapatos onlíne. 

Esto le dio confianza para luego invertir en una página web adecuada, establecer almacenes, contratar empleados, etc. Con el tiempo,  tuvo tanto éxito que Amazon compró la empresa por casi mil millones de dólares.

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